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Irlande du Nord : la frontière devrait finalement rester ouverte

Pays : Irlande

Tags : Brexit, Protestant, IRA

C’est une frontière chargée d’histoires. Durant le conflit en Irlande du Nord, elle a fait de nombreuses victimes. Avec la sortie annoncée du Royaume-Uni de l'UE, il était à craindre que les postes de contrôle y fassent leur retour, au risque de remettre en cause le processus de paix. Mais selon un accord signé le 8 décembre entre l'UE et Theresa May, la frontière devrait finalement rester ouverte. À suivre...
Nos deux reporters ont parcouru cette frontière d’ouest en est et ont recueilli les craintes et espoirs des Irlandais.

Avant l‘accord de paix de 1998, la frontière entre l‘Irlande du Nord et la République d‘Irlande était gardée par des soldats britanniques armés. Tout le temps que dura le conflit nord-irlandais, la zone frontalière fut le foyer de troubles. Comment les habitants de ces régions frontalières vivent-ils l‘incertitude engendrée par la victoire du 'oui' au Brexit ? Vingt ans après l‘accord de paix, quelle est la profondeur des clivages entre républicains et unionistes ?

 

La lutte pour l’ouverture des frontières en Irlande

Le conflit nord-irlandais est un chapitre douloureux de l‘histoire contemporaine irlandaise. Il y a encore vingt ans, les habitants de l‘île devaient passer par des checkpoints britanniques pour franchir la frontière. 

Une fois conclue, la paix politique entre les républicains catholiques et les unionistes protestants en 1998, les gardes-frontières n‘avaient plus lieu d‘être. L‘Irlande du Nord a vu un équilibre politique s‘instaurer. Une société de plus en plus égalitaire s’est peu à peu constituée. Depuis, protestants et catholiques forment un gouvernement de coalition au parlement régional de Belfast. À la frontière, les clôtures et postes de contrôles de l‘armée britannique ont été progressivement démantelés. Aujourd‘hui, la frontière entre l‘Irlande du Nord et la République d‘Irlande a totalement disparu. 

 

Le rôle de l’UE dans le processus de paix

Et l‘Union européenne y est pour beaucoup. Son programme d‘aide au processus de paix en Irlande du Nord a accéléré l‘intégration économique et sociale entre le Royaume-Uni et la République d‘Irlande. Entre 1995 et 2013, elle a investi un total de 1,3 milliard d‘euros dans différents programmes en faveur de la paix. On compte notamment des mesures pour assister victimes et survivants du conflit, des projets d‘aide à la jeunesse et aux petites et moyennes entreprises, mais aussi des projets d‘infrastructure comme le pont de la paix reliant les rives catholique et protestante à Londonderry/Derry.

Un autre pont, financé lui aussi par des fonds européens, devrait être construit entre les rives irlandaise et nord-irlandaise non loin de Warrenpoint, étape de notre premier épisode. Mais, depuis le vote en faveur du Brexit, ce projet a été remisé sur une étagère.

 

Le Brexit et la fragilité de la paix

Les conséquences du Brexit ne s‘arrêtent pas là : la frontière interne de l‘île deviendrait de fait une frontière extérieure de l‘UE avec au nord le Royaume-Uni sortant et au sud la République d‘Irlande, membre de l‘union. Ceci impliquerait le retour du contrôle des marchandises et des personnes à la frontière.

On constate aussi à quel point la paix est fragile en Irlande du Nord où le non au Brexit a rassemblé 56% des voix. Depuis le référendum, la partie britannique de l‘île est en proie à une crise politique. La formation d‘un nouveau gouvernement au lendemain des élections parlementaires a échoué et l‘Irlande du Nord n‘a plus de gouvernement régional depuis janvier 2017. Les deux partenaires de la coalition, le Sinn Féin, catholique, et le DUP, protestant, ne parviennent pas à se mettre d‘accord. Et le fait que le DUP, parti conservateur et unioniste, a rejoint la coalition gouvernementale dirigée par la Première ministre Theresa May a exacerbé les tensions.

Pour les représentants du Sinn Féin, parti républicain, Londres ne respecte plus de ce fait l’impartialité entre les deux anciennes factions belligérantes qui lui était imposée depuis 1998. Depuis le choix du Brexit, les républicains réclament plus que jamais la réunification avec la République d’Irlande. Mais l’île en est encore très loin.

Dernière màj le 8 décembre 2017