Les armes chimiques, un fléau mondial

10 avril 2018

Près d'un an jour pour jour après le raid de Khan Cheikhoun, au moins quarante personnes ont été tuées le 7 avril à Douma, l'une des dernières poches rebelles de Damas, dans une attaque présumée à l'arme chimique. Les Casques blancs syriens mentionnent "plus de 500 cas, en majorité des femmes et des enfants", qui présentent "les symptômes d'une exposition à une arme chimique". Plusieurs puissances occidentales, dont les Etats-Unis, la France et le Royaume-Uni, ont imputé cette attaque au régime du président Bachar al-Assad, qui dément en être l'auteur. Donald Trump, s'engageant à lui répondre de "manière forte", fait clairement planer la menace d'une riposte militaire, comme lorsqu'il avait ciblé une base aérienne en Syrie après l'attaque de Khan Cheikoun.

L'Occident d'un côté, Damas et Moscou de l'autre : la guerre des mots continue, notamment de la réunion convoquée en urgence par le Conseil de sécurité de l'ONU. La Russie soutient fermement son allié syrien et alerte Washington sur les "graves conséquences" qu'auraient des frappes américaines. L'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) a annoncé qu'elle allait bientôt débuter une enquête sur place. C'est en 2013 qu'avait eu lieu l'attaque chimique la plus meurtrière en Syrie : elle avait fait plus de 1 400 morts selon les Etats-Unis.

Le conflit syrien n'est pas le seul terrain d'utilisation d'armes chimiques. Depuis le début du vingtième siècle, elles sont utilisées par les pays pour étouffer, neutraliser, tuer, dissuader. Avec l’industrialisation de la guerre, les méthodes évoluent, pour toujours plus de mortalité. Autour du documentaire "Le souffle de la guerre chimique" de Fabienne Lips-Dumas, ARTE Info plonge dans l’histoire des armes chimiques, de leur conception à leur destruction. Un dossier de Laure Siegel.

Qu’est-ce qu’une arme chimique ?

Quand un gaz est-il considéré comme une arme chimique ? Quels effets provoquent les différents gaz ?

Quelles menaces dans le monde ?

Le monde n’en a pas fini avec les armes chimiques, considérées parfois à tort comme des fantômes du passé. La plus grande menace vient peut-être des progrès de la science et des velléités des organisations terroristes. 

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Le grand chantier du désarmement

Avec l’entrée en vigueur de la Convention sur l’interdiction des armes chimiques en 1997, le monde s’est lancé dans un processus de démantèlement à grande échelle. 

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OIAC et Global Green : acteurs du changement

Ces hommes consacrent leur vie professionnelle à tenter d’éradiquer l’arme chimique dans le monde. Rencontre avec Scott Cairns, inspecteur à l’OIAC et Dr Paul Walker, militant écologiste et spécialiste du désarmement. 

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Pays signataires, chronologie des attaques et zones d'ombres

Armes Chimiques : Découvrez les zones d’ombres de la Convention internationale et leur utilisation.

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Vivre avec l’arme chimique

Des millions de personnes ont subi une attaque chimique, ont soigné des victimes ou encore doivent partager leurs terres avec ces munitions toxiques. Voici le témoignage de certains d’entre eux, de la Belgique à la Syrie. 

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Armes chimiques : une bibliographie

Des ouvrages de référence pour aller plus loin.

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Syrie : l’arme chimique ?

Le régime de Bachar Al Assad utilise-t-il des armes chimiques ? C’est ce qu’affirmaient déjà en 2013 les réfugiés, les blessés et les médecins qui les traitaient. L’équipe d’ARTE Reportage les avait alors rencontrés à Tripoli, dans le Nord du Liban, à 80 kilomètres de la frontière syrienne.